Paris: Les Puces de St-Ouen

May 25th, 2015 | No Comments »

 

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On a quitté Montréal le 23 mai au soir, oui oui le jour de mes 38 ans! C’est rare que je manque de mots pour m’exprimer (habituellement j’en ai vraiment beaucoup trop) mais là je ne touchais plus à terre. Mon chéri m’a surprise il y a quelques semaines avec le fait qu’il m’emmenait à Paris pour ma fête et je suis passée par trois phases de choc. D’abord la bouche ouverte d’un poisson hors de l’eau, ensuite les larmes et finalement les sautillements sur place un peu hystérique.

Donc nous voila-ti-pas, sans nos bambins, dans la Ville Lumières à 9h du matin, après une nuit blanche dans un avion de Corsair. Et qu’est-ce que deux tourtereaux font à Paris sans sommeil et sans enfant me demandez-vous? Les Puces bien sûr!

 

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On est arrivé hier matin (dimanche) et c’est donc la meilleure journée pour aller à St-Ouen visiter le plus grand Marché aux Puces du monde.

Pour votre information, le Marché est ouvert du vendredi au lundi mais comme m’expliquait un antiquaire: les vendredis ils installent leurs nouveautés, les samedis et dimanches c’est le zoo de clients, et les lundis ils préparent leurs expéditions de mobilier vendu et plusieurs détaillants sont fermés les lundis.

Donc dimanche est clairement une bonne journée pour visiter les Puces!

 

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Je n’y étais jamais venue et je suis tombée, une fois de plus, sous le choc. C’est que ça n’a rien à voir avec les marchés aux Puces qu’on connait chez nous. Ici c’est une VILLE entière où sont regroupés marché après marché d’antiquités: Marché Biron, Marché Antica, Marché Dauphine, Marché Jules Vallès, Marché Malassis, Marché Paul Bert Serpette, Marché Venaison… et ceux-là ne sont que ceux que nous avons faits, il y en a au moins 5 ou 6 autres!

 

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Ce qui est fabuleux dans tout ce bazaar d’antiquités et d’objets de brocante c’est l’histoire qui s’y cache. Des meubles de Louis XV, et pas juste ici du style Louis XV, non des meubles ayants appartenus à un château de Louis XV, se retrouvent à côté de montres vintage, de vêtements de couturiers, et d’articles de la révolution industrielle dans un brouhaha de monde et de petits chiens (tout le monde a un chien à Paris!) totalement festif et bruyant.

Lequel des marchés ai-je préféré? C’est tellement difficile à dire car j’imagine que ça dépend ce qu’on cherche. Mais disons qu’en fait d’ambiance et de “street party” le Marché Venaison, le Marché des rues et le Marché Jules Vallès (où on a vu Lenny Kravitz!!) m’ont vraiment marqués.

 

Oui oui c'est bien Lenny Kravitz qui magasine les Puces! #Swoon

Oui oui c’est bien Lenny Kravitz qui magasine les Puces! #Swoon

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C’est complètement épuisés mais heureux qu’on est finalement revenu à notre petit appart loué hier soir vers 21h. Douze heures de sommeil plus tard, je vous écrit ces quelques lignes, mes running shoes dans les pieds, déjà prête à repartir découvrir une autre merveille de cette ville qui porte tellement bien son nom de Ville Lumières.

xx

v.

10 ways to let nature into your home

May 22nd, 2015 | No Comments »

 

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City and country mice alike, we all feel the need to have some sort of connection with the nature that lies beyond our home’s windows. Here are 10 ways to include some elements, taken straight from nature’s playbook, into your home decor.

 

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1. Plants

Let’s start with an easy one shall we? Potted plants and fresh blooms are a must in any room – wait in EVERY room – all the time, all year round. A jolt a chlorophylle and a beautiful sight of greenery is all a forgotten corner in a living room or an empty shelf in a kitchen needs.  Dare to incorporate a plant with large leaves or even a small tree in front of a vast window.

2. Natural fibres

Cotton, linen, sisal, jute, silk, alpaca, wool, flax, mohair, angora, hemp and of course cashmere, all of these natural fibres add texture, softness and warmth to a room’s decor. Add to that their health’s benefits by being easy to care for, hypoallergenic, and without any toxic emanations and the choice is crystal clear.

On a personal note: Don’t fret the disheveled look of some natural fibres, it isn’t sloppy but just casual and pretty. And that’s all I have to say about that. 

 

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3. Bones

As I wrote the title down, I immediately felt like it needed some explanations. Large ribs, horns, or animal skulls are all very architectural elements to use in a decor… in the right context of course. Inlaid carved bones are also a favorite of mine, especially on Moorish style desks & Cyprus bone inlay mirrors. Man-made resin versions of these elements are readily available to purchase without the consideration of any hunting expedition. There, everyone is happy!

 

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4. Animals

Let’s keep going in the animal kingdom department with actual animal representation. Fur or  hide rugs &  faux fur safari pillows are a great way to integrate the warmth and comfort of animals into your decor. But go beyond that and think of sheep wool for example, ceramic Foo or Staffordshire dogs, large scale paintings of hares or cockatoos  and why not a metal cast lizard of some sort…

 

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5. Sticks and stones

They may break my bones but mostly they sure do excite me! The mix of materials between the warmth of wooden surfaces and the coolness of slate or marble is high on my “to be coveted” list. When it comes to your own home’s renovations, invest in noble materials for surfaces that are immovable like floors, counters and islands and save on furnishings by finding vintage options that combine both quality and design flair.

 

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6.  Wood

Wood needs its own category as it has been the most popular material for home furnishing since the dawn of time. Carved, rough, panelled, lacquered, or painted wood is the most versatile of materials, adapting to our ever changing tastes. As in nature, dare to mix wood essences in one room even if their grain and tone differs.

 

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7. Shells

She sells sea shells by the seashore… try that 7 times while you think about the beauty of shells in a decor. In a beach house or in an urban dwelling, seashells are more than welcome in small doses or large swoosh. For a more discreet integration, think of mother of pearl inlaid picture frames or table lamps.

 

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8. Coral

Coral, coral, coral, Oh how I love coral! Its vibrant colours, rough to the touch texture, and intricate shapes are a breath of fresh seaside air and a touch of whimsy in an otherwise neutral decor. These days I am crushing over anything coral including drawer knobs, centrepieces,  jewelry trees, and even coral trimmed embroiled bedding.

 

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9. Concrete

Concrete is a natural material right? Of course it is as it is composed of water, crushed rocks and sand mixed with cement as its glue. To serve my current purposes we will not get into the ramifications of what constitutes a natural material and if whether there are such material that are more or less natural than others. Let’s just say that concrete tiles are a current favourite of mine because of their Old World weathered look and their muted colours. Solid as a rock, literally, they are very thick and resistant to time and life in general, making them a great option for high traffic areas.

On a personal note: We used concrete tiles as a backsplash in our kitchen and it proved to be gorgeous but also an installation challenge because of their super heavy weight. Make sure that you purchase a glue that is quick drying and made to support heavier loads. 

 

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10. Outdoor rooms

If all else fails, take it outside! I absolutely adore outdoor rooms no matter if you live in a somewhat nordic climate or a sun bathed eternal summer paradise. Dare to bring out some of the colours from the inside of your home through the use of printed fabrics & outdoor rugs. Bathe the space in soft light with suspended lanterns of wall sconces and let nature take over the space with plants in pots, vines on walls or trees creating an intimate space.

 

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photos source: photographer Ricardo Labougle for Revista AD

 

 

Ma cour urbaine: Le shopping

May 18th, 2015 | Comments Off on Ma cour urbaine: Le shopping

 

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Notre cour avance! Rappelons-nous à quel point on partait de loin… exactement! Ça pouvait difficilement être pire. Bref! On regarde en avant comme on dit. :)

 

mes hommes au travail

 

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madie dans la cour

 

Voici donc ce que nous avons complété jusqu’à présent:

 

Mon chéri, avec l’aide des papas, a terminé la clôture en planches de cèdre. Pour faire un look contemporain, il a utilisé des planches de 5″3/4 de largeur qu’il a installés à l’horizontale. Je pense que c’est un understatement de dire qu’il est fier… et avec raison!

Nous avons commandé une énorme boite, avec des portes, pour cacher les bacs de compost, recyclage et poubelle que nous avons assemblée et placée sur une plateforme de bois. Note de l’auteure: Tu sais que tu vieillis, et que tes intérêts changent, quand tu es excitée par le fait de ne plus voir tes poubelles et ton bac de recyclage bleu trainer dans la cour. Ouip, je suis rendue là! 

La grande boite à fleurs & mini jardin de ville est faite. Pour ne pas que la terre sorte entre les planches de cèdre, nous avons d’abord mis du plastique et ensuite de géo-textile partout à l’intérieur avant de vider quelques 40 sacs de terre. Plus besoin d’aller me faire des biceps au gym, je transporte de la terre à la place!

 

look nautique de west elm

 

choix mobilier

 

Comme vous pouvez certainement vous imaginer… c’est cette prochaine étape que j’avais hâte d’entreprendre:

 

le shopping!

 

Il y a quelques semaines, je suis allée faire mon tour chez West Elm dans Griffintown et j’ai commandé ma table + 4 chaises en teck et une desserte. J’ai été contente d’apprendre que la compagnie a écourté les délais de livraison pour les commandes de meubles extérieur afin de nous permettre de profiter de l’été le plus rapidement & longtemps possible.

J’ai déjà dit que je pourrais certainement porter, tous les jours de l’année, des hauts à rayures nautiques et jamais ne m’en fatiguer. Ce n’est donc pas une surprise que j’ai eu un gros coup de coeur pour toute la collection de vaisselle et de coussins en boutique cette saison. J’ai acheté 3 super beaux coussins à rayures bleues et rouges, de la vaisselle, une assiette de service à homards (elle est trop cute!), et 3 pots sur pattes pour mettre des plantes.

Pour la banquette je me demandais si j’allais devoir faire faire le coussin d’assise. J’ai été chanceuse d’en trouver un parfait en tissu d’extérieur Sunbrella de couleur marine (HomeSense).  J’ai aussi acheté deux autres petits coussins pour s’agencer avec les 3 de chez West Elm et ainsi faire une belle banquette confortable et colorée. ce n’est pas parce qu’on est dehors qu’il faille avoir peur d’utiliser les tissus et les motifs. Au contraire! Par contre, je vous avoue que je rentre mes coussins dans la garage le soir et je les range dans un coffre de plastique. Nos vilains écureuils sont pros voraces pour que je prenne le risque de les laisser dehors.

J’ai finalement acheté 2 tapis d’extérieur en turf (faux gazon) à motifs pour cacher nos tuiles de ciment vraiment moches. Ils sont parfaits et joutent une touche de motifs additionnelle à ce petit espace urbain. En plus, ils sont confortables pour les pieds.

 

la cour finale

 

choix de vaisselle

 

Voilà où nous en sommes rendus, le sprint final vers notre coquette cour urbaine. Au programme aujourd’hui? Une sortie en famille pour aller acheter nos fleurs, nos fines herbes et plants de légumes.

J’ai vraiment hâte de vous montrer le résultat final… et surtout d’y faire notre premier souper!

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mobilier exterieur west elm

 

chaise en teck de west elm

 

assemblage chaise

 

photos: Vanessa Sicotte

My Urban Backyard: The Shopping

May 18th, 2015 | No Comments »

 

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What difference a few weeks make! Our backyard is really starting to look great! Let’s remember for a second how far we came. Yup, exactly!

 

madie dans la cour

mes hommes au travail

 

With the help of the our respective daddys, hubby has been able to complete the fence, the banquette and the flower box. The choice of using cedar was an easy one to make. It is so fragrant and the wood’s natural colour is beautiful! Jonathan is beaming he’s so happy with himself… as he should be!

 

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la cour finale

 

I have been able to find 2 large 8’x10′ turf rugs that hide most of the cement tiles while adding some well needed pattern to the small space.

With this new canvas to play with, it is time to go out and furnish the space. A few weeks ago, I went to West Elm in Griffintown to order the furniture set and was pleased to learn that the delivery schedules had been shortened this year to enjoy the season even longer!

Then last Thursday, I went back and shopped for all the “cute” stuff! I got 3 adorable throw pillows in nautical red ans bus striped to match a long navy Sunbrella seat cushion that I was lucky to find elsewhere.

 

look nautique de west elm

choix mobilier

 

I also got 3 planters (one large and 2 medium) on metal legs. Finally I went a little crazy over all the dishes options I found. I finally settled on plates with anchors and stripes, 2 metal serving bowls with adorable pictures of seals and sea gulls in them, buoy mugs, and a large Fishs Eddy serving platter with lobsters. Did I need all of that? Of course I did! :)

 

choix de vaisselle

 

What’s left? Assemble the furniture and buy a whole lot of plants! I cannot wait to show you the final result… and host my first Al fresco dinner of course.

Have a great week lovelies.

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mobilier exterieur west elm

chaise en teck de west elm

assemblage chaise

 

photos: Vanessa Sicotte

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